何謂布薩?

      布薩者梵語 posadha, upavasatha, uposadha, upavāsa等。意譯為長淨、長養、增長、善宿、淨住、長住、近住、共主、斷、捨、齋、斷增長,或稱說戒,合稱說戒布薩。posadha音譯為逋沙陀、布灑他、布沙他、褒灑陀,po=adha是戒食之義,fasting , a fasting day ;神聖日 sacred day。upavasatha優波婆素陀,是斷食日,a fast-day (esp. the day preceding a Soma sacrifice) , the period of preparation for the Soma sacrifice ;亦指寺廟特殊之場所,a place of abiding , village。好依比丘指導而斷食,知戒律、善法、…等。uposadha烏逋沙他,upavāsa鄔波婆沙。即同住之比丘每半月集會一處,或齊集布薩堂(uposathāgāra,即說戒堂),請精熟律法之比丘說波羅提木叉(prātimoksa)戒本,以反省過去半月內之行為是否合乎戒本。若有犯戒者,則於眾前懺悔,使比丘均能長住於淨戒中,長養善法,增長功德。又在家信徒於六齋日受持八齋戒,亦稱布薩,謂能增長善法

 

       波羅提木叉者梵語prātimoksa 或 pratimoksa,又作波羅提毘木叉、般羅底木叉、鉢喇底木叉。意譯為隨順解脫、處處解脫、別別解脫、別解脫、最勝、無等學。係指僧俗七眾防止身口七支(殺、盜、淫、妄語、惡口、兩舌、綺語)等過,遠離諸煩惱惑業而得解脫所受持之戒律。此戒以防護諸根,增長善法,乃諸善法中之最初門(pramukha)者,故稱波羅提木叉。若持戒則能遠離惑業之繫縛,得無漏清淨智,係世間諸學中之最上者,故有無等學之譽,如《善見律毘婆沙》云:「於諸光明,日光為王;於諸山中,須彌為最;一切世間學,波羅提木叉為最;如來出世便有此法,若無佛出世,無有眾生能竪立此法,身口意行諸惡業,佛以無等學而制。」所以學子當知佛出世為制戒利眾生故,若是中低根基者當依戒而修,智慧不能觀即身之過失,不能知自心之散動,故只知依戒而修持,不談空理,使自心柔和順遂,即是得解脫之時。

 

       布薩一制係源於印度吠陀以來之祭法,即在新月祭(darśa-māsa)與滿月祭(paurna-māsa)之前一天舉行預備祭,稱為布薩;祭主於此日斷食,安住於清淨戒法中,令身心俱淨。布薩一制係源於印度吠陀以來之祭法,其後傳至佛陀時代,外道尼乾子等仍有集會一處,持斷食等四戒之作法。起初佛教徒無布薩儀式,後來受頻婆娑羅王Bimbisāra建議,佛陀亦准許於僧團中用其行事,故知佛教之布薩即依準此一風習而來。惟若依佛制,則應誦念全部之波羅提木叉,但若遇八難等諸緣,則僅誦念其中之一部分即可,故知為因應情事之緩急,說戒亦有廣、略之分別。 

 


   《四分律》將布薩分為三語布薩、清淨布薩、說波羅提木叉布薩、自恣布薩等四種;《五分律》列舉心念口言、向他說淨、廣略說戒、自恣布薩、和合布薩等五種;《善見律毘婆沙》則舉出十四日布薩、十五日布薩、和合布薩、僧布薩、眾布薩、一人布薩、說波羅提木叉布薩、淨布薩、敕布薩等九種。布薩及持齋之風氣在我國及日本古來即頗為流行。

 

布薩日是舉行布薩法之日,至於布薩日之日期,諸經律各有異說。依經律所說,有每月為數二日、三日、六日等諸說,所定日期亦互有出入。若依《起世經》中云,每黑白半月八日是四天王派天子下人間考核,黑白十五日是四天王親自下人間考核,故布薩求福者當於黑月八日(即廿三)、十四、十五日(即廿九、卅)行之,而白月時應於八日、十五日行之。

 

       至後世大多每半月舉行一回,即每月十四或十五,與二十九或三十之其中兩日。然現今一般寺院,布薩之日期多非依古制,有每月初一、十五舉行者,有自擇時日者,亦有偶而行之或全然不行者。又現今錫蘭、緬甸、尼泊爾等地方,根據摩奴法典之規定,於每週舉行之;西藏則於每月十四、十五、二十九、三十日行之。
若出家眾要帶白衣受八關齋戒者,應於此等日行之。若是出家人自行布薩,因佛云:「我不入滅,半月一來」。所以以黑白月十五日行之,若黑月(小月)無十五日時,得於十四日行之。